高千穂峡ボートと高千穂鉄道スーパーカート編【高千穂】2015夏九州-18 

 2015-10-16
 
 前編 高千穂の夜 編


千穂の朝、早起きして高千穂峡を散策してみます。
外に出ると、おぉ、雲海が出てますね。

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高千穂の雲海の名所として有名な国見ケ丘あたりに行けば、雲海に包まれた神々の里ってやつを見られたかも知れません。
残念ながらここはレンタカーで来てなかったので行けませんでしたが。

ホテルすぐ下の高千穂大橋。

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橋の上から見た高千穂峡。
結構谷が深いので、怖いですよ。

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橋のたもとから峡谷の方に降りてゆく階段があります。

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峡谷沿いの遊歩道を歩いていると見えてくるのが高千穂の名所の一つ、三段橋。

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一つの渓谷に3本のアーチ橋が架かるのは全国で初めてで、手前から昭和時代の「神橋」、昭和時代の「高千穂大橋」(鋼橋)、そして平成時代の「神都高千穂大橋」(コンクリート橋)と三世代の橋が架かっているのです。



20分ほど歩くと見えてきました真名井の滝。

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高千穂に来たら早起きしてボートに乗らないと、ということで朝一番でやってきたのでした。
というのはこのボートを借りるのに繁忙期には相当待つらしいのです。
時期によっては2~3時間。。。うーんまるでどこかの魔法の国レベルですね。

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夏休みは7時30分から営業、ということでその時間を目がけてやってきたのですが、すでに待ち人の列が・・・
それでもなんとかギリギリボートの数の範囲内だったようで、受付終了後すぐにボートに乗れましたが、出航するとすでにこの状態。

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狭い渓谷に、まるでボートのラッシュアワー。
ガンガンぶつかるんですよ、人様のボートと(笑)

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滝の下まで近づいて行ってみたいのですが、運転を誤ると滝つぼの餌食になるので、やはりみんな遠巻きに見ていて、ここが渋滞するのです。はまり込むと2重3重のボートに囲まれてオールも使えずなかなか出てこれないので、みんなでエイやーって感じで押し出してあげたり心温まる助け合いの場にもなっていました。


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そんなわけで、ここはあま~い二人だけの時間を過ごしたいカップルの皆さんには不向きです。井の頭公園とはわけが違います。
一方、あまり運動の得意そうでないおねーさんの2人組がいたらチャンスです!さりげなく様子をうかがって、窮地に陥っていたらにこやかに船を出す手助けをしてあげましょう。
あなたの株はうなぎのぼり。瞳をハート形にしてあなたを見つめてくれることでしょう。
でも焦って向こう側の船に飛び乗ってはいけません!立ち上がるとくるっと船が一回転して、真名井の滝の餌食になる危険度大ですから。

そんなこんなで滝よりもほかのボートを見ている機会が多かった30分でしたが、いや、それなりに楽しかったですよ。


延岡に向かうバスに乗るため、高千穂の街なかに出てみると、もう10年ほど前に廃止されたはずの「高千穂駅」という表示が。

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近くまで行ってみると、線路をまたぐ陸橋の上から、線路もホームも駅舎も残っているのが見えました。

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車庫にも今でも走り出しそうな車両もちゃんと残ってるようです。

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観光用の列車として一部区間動かしてるのかな、と思って駅舎のほうに行ってみます。

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かなり荒れた感じはありますが、昔のままの駅舎が残っていて、そこにこんな文字が。

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スーパーカート?

・・・というのは高千穂あまてらす鉄道が運行しているトロッコのようなもの。
もともとは保守点検用の小さな乗り物と軽トラックを改造した車両を作って、観光用に走らせているのだそうです。


高千穂には、ずっと昔は国鉄高千穂線、その後は、高千穂鉄道という第3セクターの鉄道会社があったのですが、2005年の台風で沿線施設が甚大な被害を受けたことにより、そのまま復旧することなく廃止に追い込まれたのです。
しかし民間の力でなんとか高千穂に鉄道ももう一度、という思いから高千穂あまてらす鉄道という会社が作られ、今は観光用の鉄道としてこのスーパーカートを走らせているそうです。

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現在は高千穂駅から、水面からの高さ105m、東洋一の高さであった高千穂鉄橋までの区間を往復しているそうです。

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うーん、超怖そうだけどネタ的には乗ってみたい、と思ったのですが、残念ながら今日はその後の予定もあったので泣く泣く割愛。

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ポスターによると、イメージはこんな感じです。

そうそう、ポスターにもありますが、ディーゼルカーの運転もできるみたいです。
だからまだ現役のように整備された車両が車庫に残ってたんですね。

次回来る機会があればぜひ高千穂鉄橋、渡ってみたいと思います。いや、やっぱり高いのは無理かな。。。






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