そりゃないぜ、津軽号&函館いか祭り【2014‐秋‐北海道_1】

 2014-10-18
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PM22時、10月4日土曜日の新宿駅。
オフィスが新宿にあるので、帰宅のためこの時間に新宿駅の改札を入ることは多いけれど、これからどこかに行くために改札口を出ることはめったにないので、なんだか新鮮な気分です。

今日から13日まで10日間の、北海道の旅へのスタートです。
今回は、新宿高速バスターミナルから出る夜行バス、津軽号に乗ってまずは青森まで行くことにします。

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わざわざ夜行バスに乗って、青森くんだりまで行くことにしたのは、この津軽号には『あずまシート』といういわゆるバスのファーストクラス(ビジネスクラス?)的な座席がある、と知ったからなのです。しかもそれが通常運賃の1000円アップということなので、それでは是非、エグゼクティブ気分で颯爽と旅立ってみるのも、悪くないんじゃないだろうか、と数ある選択肢の中からセレクトしたのでした。
ちなみに「あずまシート」という名前は、あずましい(=北海道弁で心地よい、の意)から転用しているんだと思います。

しかししかししかし、出発の3日前くらいに弘南バスのおばさまから電話がかかってきて、実は車両故障で、当日あずまシートのついた車両の運用ができない、という衝撃の事実が伝えられたのでした。
どうしましょうか、キャンセルされても取り消し料金はかかりませんが、といまさらいわれてもどうしようもありません。代替の席が夜行バスではスタンダードな3列シートであることを確認して、仕方なく普通の人として旅立つことにしたのでした。

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新宿の高速バスターミナルだけあって、甲府や松本、上高地などに向かう便が多い中、たまに大阪阿部野橋行きだとか、徳島阿南行きなどの掲示が見えます。青森行は4列シートのエコノミーな『えんぶり号』、と今回の3列シートの『津軽号』、2種類の夜行バスがあるので、そう考えると、まあ、ビジネスクラス相当かなあ、と自分で多少慰めていると、ターミナルに入線しようとバックした津軽号が、いきなりホームとの境にあるチェーンに車体を擦って、警備員のおにいちゃんがあわててすっ飛んできます。

オイオイ、大丈夫か?

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それでも翌朝なんとか無事に新青森駅近くにある青森健康ランドに到着。途中、何度か目が覚めましたが、ほとんどの区間よく眠れていたのでまあ、結果的にはあずまシートとあまりかわらなかったのではないか、という感じです。

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青森健康ランドは、北海道への往復の際(夜行急行はまなすに乗る前後)や、青春18キップでの移動途中、はたまた、ねぶた祭りで青森市内のホテルが取れないときなど、よく世話になったのですが、今日はそのまま先に進みます。
新青森までは、歩いて約10分。

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新青森駅発8:08、白鳥93号。

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東京からの東北新幹線と接続しない便なので、日曜日だけどガラガラ。

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大丈夫か、JR北海道?(今回この思いはたびたび繰り返されることになります)



車窓右手に函館山が見えて、まもなく函館駅到着、10:26

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そういえば、北海道新幹線ももうすぐなんですね。
確かに木古内あたりは新しい駅舎もできつつあるような感じでした。

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だけど、新函館北斗って無駄に長い駅名ですよね。
もともと新函館にしようと思ってたところに新駅所在地の北斗市からのねじ込みがあったのでこんな玉虫色の名前になったのはわかりますが、函館と北斗を両立させるだけなら函館北斗でいいのに。「新」いるかなあ。。。


さて、今回は、このキップを使って今まで未踏の地、渡島半島東部を路線バスで巡ります。
函館バスが乗り放題なのはとても便利でした。

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バスの発車まで1時間ほどあったので、ホテルに荷物を預けてしまおうと街に出てみると、何やら香ばしい匂いが。
さほど大きなスペースではありませんが、こんなお祭りをやっていました。

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お祭りといっても、いかを中心とした近海の活きのいい海産物が安く食べられる、ということに尽きるらしいのですが、お昼前にして、結構な賑わい。
僕も軽い昼食のつもりで森のいかめし1個100円の前で並びましたが、なんと僕の前の人で売り切れ。出来上がるまで15分かかると言われ、残念ながら時間切れで買えず。

いやー、いかめし食いたかった!!だってめちゃくちゃいい匂いなんだもん。

ここで昼飯を逃したことが、あとあと大きく響いてくるということに、僕はこのときはまだ気づかないのでした。。。


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